Bestattungspflicht

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Unter der Bestattungspflicht wird die Pflicht verstanden, nach dem Tod eines Menschen für dessen ordnungsgemäße, d.h. den jeweils gültigen rechtlichen Bestimmungen entsprechend, Bestattung zu sorgen. In Deutschland besteht Bestattungspflicht, sie ist in den Bestattungsgesetzen und -verordnungen der Bundesländer geregelt. Es handelt sich damit um eine öffentlich-rechtliche Pflicht, die dem Ordnungsrecht zuzuordnen ist. Eine möglicherweise eingegangene zivilrechtliche Verpflichtung oder auch eine moralische Verpflichtung werden gewöhnlich nicht mit dem Begriff der Bestattungspflicht verbunden.

Es ist in Deutschland nur vorgeschrieben, dass eine Leiche zu bestatten ist. Die Art und Weise der Bestattung ist vom Grundsatz her nicht vorgegeben. Hierfür stehen in allen Bundesländern die Erdbestattung und die Feuerbestattung zu Auswahl.

Die Bestattungspflicht beinhaltet konkret Vorgaben zur Einsargung, Beförderung, Friedhofs- und Grabwahl und insbesondere die Einhaltung gesetzlicher Fristen.

Mit der Bestattungspflicht im engeren Sinne sind eine Reihe von weiteren Verpflichtungen verbunden. So ist gesetzlich vorgeschrieben, dass eine Leichenschau stattzufinden hat, eine Todesbescheinigung auszustellen ist und eine Anzeige des Todes beim Standesamt erfolgen muss.


Bestattungspflichtige

Bestattungspflichtig sind nach den Bestattungsgesetzen der Bundesländer die nächsten Angehörigen der oder des Verstorbenen. Bis auf einige Ausnahmen sehen die einzelnen Bundesländer an den ersten Positionen übereinstimmend die folgende Rangfolge vor:

  1. Ehegattin oder Ehegatte,
  2. eingetragene(r) Lebenspartner(in),
  3. (volljährige) Kinder,
  4. Eltern.

Hiervon wird abgewichen: in Hamburg, dort stehen an 4. Position die Ehegatten und Lebenspartner der Kinder, in Hessen, alle Bestattungspflichtigen sind hier gleichrangig, in Niedersachsen sind die Enkel noch vor den Eltern verantwortlich und im Saarland stehen bereits an dritter Stelle die Lebensgefährten des Verstorbenen. An verschiedenen Positionen sind ebenfalls überall außer in Bremen bestattungspflichtig: Großeltern, volljährige Geschwister und Enkelkinder. Sind die vorher genannten Personen vorhanden, schließt das die Bestattungspflicht für die später Genannten üblicherweise aus, wie bereits erwähnt wird dies für die hessische Vorschrift abweichend beurteilt. Genau genommen sind wohl auch in Bayern alle Angehörigen, die in § 1 Abs. 1 S. 2 Nr.1 BestV genannt werden unabhängig von einer Reihenfolge als Bestattungspflichtige zu sehen. Allerdings sollen die Behörden den Grad der Verwandtschaft/ Schwägerschaft berücksichtigen, wenn sie einen Bestattungspflichtigen bestimmen, so dass bei einer Inanspruchnahme der Angehörigen nur in Ausnahmefällen von der genannten Reihenfolge abgewichen werden darf.